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世界经济会再次繁荣吗?

资本家们都希望新冠病毒疫情危机能够结束,许多人预计经济会迅速反弹。但新的常态将是危机、混乱和阶级斗争。


全世界都在为可行的疫苗可能在望的消息而集体松了口气。随之而来的是结束疫情、恢复正常的前景。

普通人无疑期待着再次出门,能够与朋友和家人相聚。

但资本家们却特别高兴——一想到随着经济的重新启动(当然它不曾真正停止过)和利润再度滚进他们的荷包内,他们就兴奋不已。

这种欣喜反映在股市创下的新高上,投资者们同时为拜登胜选和新冠病毒疗法可能取得突破的消息庆祝。

然而,这些庆祝活动可能被证明为时过早。迅速复苏的指望是错误的。在遭受病毒如此毁灭性的打击后,全球资本主义经济不会反弹,而是会留下终身的伤痕

在新冠病毒袭来之前,资本主义体制就已经处于衰老、衰败的状态。这次疫情无疑加剧和加速了这种衰败。但资本主义的危机并不是从病毒开始的。它也不会因病毒的远去而结束。

现实情况是,「正常状态」将一去不返。真正的经济复苏不会到来——尤其是对工人阶级和穷人而言。

未来的前景不是繁荣。相反,我们将看到一个「新常态」——一个危机重重和财政紧缩的常态。我们正在进入一个新的时代,在这个时代里,阶级斗争将更加激烈,革命将被放在日程表上。

一切等级的和固定的东西…

2020年将永远被新冠病毒危机所定义。全世界已经被这场疫情从里到外,从上到下地颠覆。用《共产党宣言》的话说:「一切等级的和固定的东西都烟消云散了…人们终于不得不用冷静的眼光来看他们的生活地位、他们的相互关系。」

市场经济体制已经进入失控状态。即使在全球近12万亿美元的国家政府支持下(相当于全球产值的12%),GDP也仍然直线下降。

市场经济体制已经进入失控状态。GDP直线下降,尽管受到政府大力急救。//图片来源:Quoteinspector
市场经济体制已经进入失控状态。GDP直线下降,尽管受到政府大力急救。//图片来源:Quoteinspector

国际货币基金组织(International Monetary Fund,IMF)在最新的「世界经济展望」报告中预测,今年全球产值成长率为-4.4%,这是自1930年代经济大萧条以来最严重的经济衰退。对于发达经济体来说,这个数字会下探至-5.8%,对于英国、法国、意大利和西班牙等国家来说,暴跌至-10%左右,甚至更高,而这是在最新一波疫情爆发之前的预估。

为了遏制病毒的蔓延,从3月份开始,几乎所有主要资本主义国家都实行了某种形式的封锁和限制。面对这些措施,整个社会被迫做出了调整。大多数人在日常生活方面发生了巨大的变化。

几乎在一夜之间,数百万人转向在家工作。现在,大街和商场里是一片凄凉,零售业转移到了网上。而电影院体育馆也关门大吉,观众们只能在沙发上观看电影和体育比赛。

对于受影响的行业,如酒店业、娱乐业和旅游业的劳工收到了非常严重的影响。但即便如此,政府的无薪假计划也缓解了大部分的打击,这些计划起到了支撑就业和使经济处于暂停状态的作用。

即便整个资本主义体制陷入危机,也有一部分资本家仍然得了便宜。由乐施会最近发表的报告显示,全球100家最有价值的公司今年总共增加了3万亿美元的股票市值。尤其是苹果、微软、脸书、谷歌和亚马逊的股价都在飙升

因此,这些科技巨头公司预期会透过这场疫情而额外获得460亿美元的利润。已经是世界首富的亚马逊老板杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)的个人财富已经增加了940亿美元。

所有这些由疫情带来的变化都不会那么容易逆转。人们的生活已经发生了无可挽回的改变。即使有了疫苗,一切也不会再一样了。

持久的伤害

在经济方面,国际货币基金组织预测病毒疫情会造成「持久的损害」。报告的作者们警告:任何 「复苏」都将是「漫长、不平衡和不确定的」。即使新冠病毒被驯服,到2021年底,发达经济体预计也会因新冠病毒危机而缩小4.7%。

所谓的「新兴」经济体的情况更糟糕,IMF表示,与疫情爆发前的预测相比,到明年年底,这些经济体的规模将缩小8.1%。IMF特别轻描淡写地声称那些依赖旅游业和商品出口的国家将处于「尤其困难的境地」。

而「发展中国家」的债务危机更是雪上加霜。禧年债务运动组织(Jubilee Debt Campaign)表示:「穷国的债务支付处于20年来的最高水平」。例如,加纳和巴基斯坦现在分别将政府收入的50%和35%用于偿还债务,从急需的公共服务中抽走了资金。

然而,贷款人几乎没有提供缓和措施。二十国集团中的债权国只同意暂停付款,而银行和债券持有人等私人部门债权人则拒绝做出任何让步。结果是,发展中国家面临的暂时性减免只有53亿美元,仅相当于今年到期付款总额的1.7%

当银行家们继续追讨他们的钱财时,数以百万计的人正面临着贫困和饥饿。极端贫困人口,即每天收入不足1.9美元的人数,今年已经增加了7000万到1亿不等。同时,根据联合国的估计,由于全球疫情的影响,没有基本住房和卫生设施的人数增加了约2.4-4.9亿。

那么,对于「发展中」世界来说,所有关于「复苏」的言论不过是一个病态的笑话。而毫无疑问,在任何疫苗接种实施计划中,这些国家的贫困群众将被排在最后。

经济地震

然而,最看涨的资产阶级评论家却认为经济反弹即将到来。他们认为,随着防疫限制措施的减缓,「受积压的经济需求」将被释放出来,给经济注入一针强心剂,配合著使公众免受病毒的侵害疫苗注射。

但这种乐观主义脱离了现实。就连国际货币基金组织也承认,未来整个经济部门将变得不可持续。随着政府提供的救命补助被移除,许多脆弱的企业将倒闭,数百万人将加入领取救济金的队伍。一场破产和裁员的海啸即将来临

这场疫情实际上也是一场经济地震,它永远改变了工业和生产的格局。

许多因疫情而暂停的业务和工作岗位将一去不返。//图片来源:Eden, Janine and Jim
许多因疫情而暂停的业务和工作岗位将一去不返。//图片来源:Eden, Janine and Jim

为应对新冠病毒而进行的许多生活调整很可能被证明是永久性的。例如,在家工作和网上购物等变化是结构性的转变,而不是短暂的趋势。同时,许多因疫情而暂停的业务和工作岗位将一去不返。

其结果是,整个行业都有可能被淘汰,或者将永远缩减规模。因此,许多「暂时歇业」的企业和被休无薪假的劳工,可能再也看不到曙光。

《华尔街日报》重点介绍了美国电影院和连锁餐厅面临的情况,采访了他们的执行长,了解他们裁员和裁减分支机构的计划。作者委婉地评论道,这「可能会给造成一些工人的错位」。

而《经济学人》则报道了美国的一项研究,其估计「疫情期间三分之一或更多的工作岗位流失将是永久性的」。而这些自由主义杂志声称,「穷人和无技能者」,尤其是「服务业劳工……他们更可能是年轻人、女性和黑人」,将会受到最大影响。

同时,新冠病毒加速了本来就在进行的进程,而这种进程在病毒被制服后只会加剧。

保护主义的兴起和全球供应链的崩溃;自动化和所谓「技术性失业」的威胁;日益严重的不平等和财富集中在大科技公司老板手中:所有这些趋势在2020年之前就已经可以清晰地观察到,并且在未来几年还将继续发展。

因此,未来的前景并不是「V型」经济复苏。充其量,正如《华尔街日报》所言,可能会出现「K型」复苏,即「富裕人群和一些企业将得以反弹…而低薪工人和某些类型的企业…将长期承受危机带来的伤痕。」

《华尔街日报》也进一步评论,这将「在富人和穷人之间划下深深的鸿沟」。或者,正如卡尔·马克思在《资本论》中所准确地指出的那样:

「因此,在一极是财富的积累,同时在另一极,即在把自己的产品作为资本来生产的阶级方面,是贫困、劳动折磨、受奴役、无知、粗野和道德堕落的积累。」(《资本论》,第一卷,第23章)

创造性破坏

更多的自由意志主义论调乐观地谈论著熊彼特主义的「创造性破坏」爆发的可能性。是的,他们承认,一些工人会被裁员。但这只会让他们被「解放」出来,进入新的、有活力的行业。

换句话说,失业的咖啡师和服务生,都应该接受再培训,成为电脑程序工程师和数位企业家!

不过,过去的经验显示,这种「创造性破坏」一般都是重破坏,轻创造。问问英国前矿区小镇的人,或者美国铁锈带(即美国去工业化地区)的人们就知道了。

「看不见的手」并不是按照合理的生产计划来运作,而是按照盲目的、无政府的市场规律来运作。过时的部门或奄奄一息的企业所腾出的缺口,不会根据社会需求由新的产业来填补——如果能填补的话。相反,新创造的工作岗位(如果有的话)将是那些为资本家创造最大利润的工作岗位。

换句话说,被扔进废品堆的劳工将鲜少得到培训以过渡到新的职位,而只能自谋生路。那些幸运地找到工作的人,可能会从事遭受超级剥削、不稳定、零工时的工作,比如「共享经济」式的送货司机,而不是成为迎合不断扩张的网络经济的「创造性工作者」。

即使在这里,那些目前有能力享有在家工作「奢侈」的人也该当心。随着越来越多的服务行业的工作被远程化,基于电脑的工作将出现大规模的「数位离岸化」。

这将使世界各地的白领工人在工资和工作条件方面相互竞争——这种经历对于制造业的蓝领兄弟姐妹来说再熟悉不过了。

同样,世界经济论坛在其最新的《就业的未来》报告中估计,由于新技术的实施,企业用机器、软体和人工智能取代工人,现在有8500万个工作岗位受到威胁

世界经济论坛指出,新冠病毒危机大大加速了这一进程。报告评论道:「过去被认为是『工作的未来』的东西,现在已经到来。」

那么,现在的情况与疫情爆发之前的情况并没有发生根本性的变化。和以前一样,自动化和全球化给工人带来的压力越来越大。和以往一样,资本家将获得回报。

僵尸资本主义

然而,主张自由放任产生「创造性破坏」做法的人所面临的问题是这些破坏的规模。例如,在欧洲五个最大的经济体中,有超过4千万工人被列入政府的停职补助计划

在英国,政府的预算责任办公室(OBR)估计,当国家补助最终被取消时,900万名被停职劳工中的10-20%将被裁员。OBR预测,整体影响将把英国失业率推高至12%

由于美国美联储和其他央行向经济注入了大量新信贷资金,僵尸公司的数量成倍增加。//图片来源:AgnosticPreachersKid
由于美国美联储和其他央行向经济注入了大量新信贷资金,僵尸公司的数量成倍增加。//图片来源:AgnosticPreachersKid

除此之外,还有一支「僵尸公司」大军潜伏在这片土地上,亦即不盈利却被廉价信贷的滴灌而人为地维持着生命的公司。

根据德意志银行证券公司的数据,现在大约五分之一的美国上市公司属于「僵尸公司」的范畴。自2013年以来,这一数字已经翻了一倍。而近几个月来,由于美国联邦储备局和其他央行向经济注入了大量新信贷资金,僵尸公司的数量只会进一步倍增。

然而,其中许多公司可能仍然无法生存。在英国,据OBR估计,作为政府「反弹贷款计划」的一部分,借给小企业的融资中约有40%可能永远不会被偿还,因为企业仍然面临破产。

因此,一场僵尸末日迫在眉睫。这反过来又会导致金融传染,因为债务违约会波及整个银行系统

然而,任何危机最终都会产生赢家和输家。生存下来,具竞争性的公司无疑会大赚一笔,因为它们会抢购倒闭的公司。这将导致资本更加集中,更多的权力掌握在大企业手中。

这就是自由放任政策背后的真正含义——压榨劳工和小企业,让大垄断企业受益。

长期停滞

因此,取消国家补助的总体结果不是经济的蓬勃发展,而是混乱——导致就业下降、需求崩溃、投资下降的螺旋式下滑。

然而,造成这场危机的并不是新冠病毒。尽管有人肤浅地声称「雨后春笋」将会出现,但世界经济在今年之前就已经陷入了低迷,自2008年股灾以来一直如此。

同样,僵尸资本主义的兴起也早于这场疫情。这是困扰全球经济的真正病症的一个症状:生产过剩的巨大矛盾。

劳工停职只是冰山一角。在全球每个主要行业内,都存在巨大的「产能过剩」:从钢铁到智能手机。多年来,由于投资者将大量资金投入到投机活动中,而不是投入到市场已经饱和的实际生产中,资产价格一直在上涨。

各国政府帮助维持了这种不稳定的局面——不仅是金融危机以来,甚至在几十年前就已经如此——通过继续膨胀泡沫:或者直接通过赤字融资和国家援助;或者间接通过低利率和量化宽松。

这就是资产阶级经济学家所说的「长期停滞」:即使是2008-09年经济衰退前的微弱增长,也是在使用统治阶级通常用来摆脱危机的工具的基础上才可能实现的。

结果,在面对今次这场新的、甚至更深的危机时,统治阶级却已经耗尽了弹药,他们的军火库已经空了。因此,为什么政治家和政策制定者要采取极其绝望的措施来拯救他们的体制。

这也解释了为什么许多主要的资产阶级声音——如欧洲央行行长拉加德(Christine Lagarde)、美联储主席鲍威尔(Jerome Powell)、国际货币基金组织和《金融时报》的编辑们——目前都在唱凯恩斯主义的调子,呼吁政府在必要的时候继续实行补贴和刺激政策

实际上,现在所有的主要央行都在进行与公共债务有关的「货币融资」。根据IMF的最新报告,各国央行已经创造了约7.5万亿美元的新货币,用于购买政府债券和资助国家支出——而且这些水龙头不可能很快关闭。

没有免费的午餐

同时,尽管仍然存在着许多认同「自由市场效率」的言论,但比较清醒的资产阶级代表都能预见到,如果政府在这个阶段拔苗助长,将会造成恶性循环和社会灾难。

但是,正如老话所说:一切美好的事物都必须结束。而海耶克自由意志主义者和凯恩斯自由主义者都一致认为,天下没有免费的午餐。最终,账单必须被支付。真正的问题是:由谁来买单?

新凯恩斯主义者所期望的「战后」经济不会回归。//图片来源:公共领域
新凯恩斯主义者所期望的「战后」经济不会回归。//图片来源:公共领域

而这笔帐单无疑是沉重的。根据国际货币基金组织的最新报告,由于政府在应对新冠病毒方面的支出,目前全球公共债务总额几乎占到全球GDP的100%。

换句话说,即使将社会所有的经济资源都用于偿还债务,这个目标也需要一年的时间才能实现。

IMF预测,对于发达资本主义国家来说,政府债务总额将从2019年的债务占GDP的比例105%上升到2021年的132%。

对于如何减少这些债务,统治阶级内部存在分歧。最狂热的凯恩斯主义者坚持认为,「经济增长」将解决这个问题,他们怀旧地回顾战后的繁荣作为他们的参考。但由于上述种种原因,这种展望将无法实现。

同时,「现代货币主义」(Modern Monetary Theory,MMT)的支持者断言,所有债务都是一种幻觉——一个神话——只要有「政治意愿」就可以克服。他们建议,政府(通过中央银行)应该继续印钱为公共支出提供资金,而完全不用担心债务问题。

但是,传统和新凯恩斯主义者都忽略了一个事实,那就是资本主义体制的矛盾不能由国家来解决——既不能通过国家投资,也不能通过增加货币供应量来解决。他们无法解释为什么资本主义首先会陷入危机。

资本主义是一个以盈利为目的的生产体系。而只要生产资料私有制持续存在,盈利动机是唯一推动企业投资和经济增长的引擎。

因此,最重要的是,今天持续不景气的背后,是生产过剩的矛盾——世界范围内产能过剩的巨大程度,阻碍了生产力的发展。

另一些资产阶级评论家认为,债务可以被膨胀掉,或者通过增加税收来减少债务。但实际上,这两者都相当于同一件事——前者只是另一种名称的税收,以比后者更无政府、更随便的方式落在社会上。

核心问题仍然是:谁来买单?归根结底,这肯定意味着要么是劳工阶级通过紧缩开支和对降低生活水平来承担这个负担;要么是资产阶级支付。当然,后者将竭力抵制任何试图蚕食其利润的行为。

无论决定如何,这都是阶级斗争的成品配方。

变和不变

因此,在许多方面,疫情后的世界将与病毒爆发前的世界相当类似:充满著不平等加剧、保护主义、地缘政治不稳定、资本主义危机、以及阶级斗争。

法国的有句俗语:「Plus ça change, plus c’est la meme chose」,即「表面上有很多改变,许多深层的事情是永远不会变的。」

然而,事情并不是——也不会是——不变的。相反,疫情之前存在的所有紧张和矛盾都得到了加强和深化。

这点值得从科学和自然界找到类比,特别是一种被称为「迟滞」(hysteresis)的现像。例如,当我们对金属弹簧施力时,它就会伸缩。在有限的范围内,这种现像会根据胡克定律的物理关系发生。一旦力被移除,弹簧将恢复到原来的长度。

但如果先前的施力够大,那么弹簧在被放松后不会完全收缩。相反,它将被永久拉伸,永远不会回到之前的状态。金属被永远地改造了。

同样,社会也不可能回到新冠病毒之前的时代。就像川普下台也不会把过去四年的政治经历从普通美国人的记忆中抹去,消灭病毒也不能扭转过去12个月的火爆性影响。

事实上,这些巨大的事件将在历史和人类意识中留下不可磨灭的痕迹。疫情之后,事情不会恢复到原来的样子,而是会进入一个更高的层次——危机更加深重,阶级斗争更加激烈和尖锐。

因此,在合理的范围内,将今年的疫情与欧洲中世纪黑死病比较是恰当的。这场14世纪的瘟疫也加速了一个已经腐朽体制衰落,当然这里指的是当时摇摇欲坠的封建主义体制。

但与古代政权的灭亡不同,资本主义体制不会自动崩溃。所谓「资本主义的最后危机」是不存在的。它必须被积极地、自觉地推翻。

旧的世界肯定是要死的。而一个新的社会正在艰难地诞生。正如马克思所说,现在需要的是革命的「助产士」。

但这需要建立一个革命组织,把马克思主义的理念变成一种物质力量——一种能够为劳工和青年的利益永远改变历史进程的力量。

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